¿Que es el Cambio Climático?

Causas y efectos del cambio climático

Los glaciares se están derritiendo, el nivel del mar está subiendo, los bosques nubosos están muriendo, y la vida silvestre está peleando por sostener el ritmo. Quedó claro que los humanos han provocado la más grande parte del calentamiento del siglo pasado liberando gases que atrapan el calor mientras nutrimos nuestras vidas modernas. Llamados gases de efecto invernadero, sus escenarios son más altos en este momento que en algún otro instante de los últimos 800.000 años.

Comunmente llamamos al resultado calentamiento global, pero está ocasionando un grupo de cambios en el tiempo de la Tierra, o patrones climáticos a la larga, que varían de un espacio a otro. En tanto que bastante gente suponen que el calentamiento global y el cambio climático son sinónimos, los científicos usan el término “cambio climático” para detallar los complejos cambios que afectan en este momento a los sistemas meteorológicos y climáticos de nuestro mundo, en parte porque algunas zonas se enfrían a corto período.

El cambio climático comprende no sólo el incremento de las temperaturas medias, sino también los fenómenos meteorológicos extremos, los cambios en las ciudades y los hábitats de la vida silvestre, el incremento de los mares y una secuencia de otros impactos. Todos estos cambios están apareciendo mientras los humanos continúan añadiendo a la atmósfera gases de efecto invernadero que atrapan el calor, modificando los ritmos del clima en el que todos los seres vivos llegaron a depender.

¿Qué vamos a hacer, qué tenemos la posibilidad de llevar a cabo, para frenar este calentamiento provocado por los humanos? ¿Cómo vamos a hacer frente a los cambios que ya hemos puesto en marcha? Mientras peleamos por entenderlo todo, el destino de la Tierra así como la conocemos -costas, bosques, huertas y montañas nevadas- pende de un hilo.

Comprender el efecto invernadero

El “efecto invernadero” es el calentamiento que sucede cuando algunos gases de la atmósfera de la Tierra atrapan el calor. Estos gases dejan pasar la luz pero previenen que el calor se escape, como las paredes de cristal de un invernadero, de ahí su nombre.

La luz del sol brilla en la área de la Tierra, donde la energía es absorbida y después irradia otra vez a la atmósfera como calor. En la atmósfera, las moléculas de gas de invernadero atrapan parte del calor, y el resto escapa al espacio. Cuanto más gases de efecto invernadero se concentran en la atmósfera, más calor queda atrapado en las moléculas.

Los científicos supieron del efecto invernadero desde 1824, cuando Joseph Fourier calculó que la Tierra sería bastante más fría si no tuviera atmósfera. Este efecto invernadero natural es lo que mantiene el tiempo de la Tierra habitable. Sin él, la área de la Tierra sería un promedio de unos 60 grados Fahrenheit (33 grados Celsius) más fría.

En 1895, el químico sueco Svante Arrhenius descubrió que los humanos podían incrementar el efecto invernadero al producir dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero. Inició 100 años de investigación climática que nos dió una comprensión delicada del calentamiento global.

Los escenarios de gases de efecto invernadero subieron y bajado durante la crónica de la Tierra, pero fueron muy permanentes a lo largo de los últimos una cantidad enorme de años. Las temperaturas medias globales también se mantuvieron muy permanentes a lo largo de ese tiempo hasta los últimos 150 años. A través de la quema de combustibles fósiles y otras ocupaciones que han emitido enormes proporciones de gases de efecto invernadero, en especial en las últimas décadas, los humanos en este momento están creciendo el efecto invernadero y calentando la Tierra de forma importante, y de formas que garantizan varios efectos, avisan los científicos.

¿No son naturales los cambios de temperatura?

La actividad humana no es el único aspecto que perjudica al clima de la Tierra. Las erupciones volcánicas y las variantes en la radiación del sol de las manchas solares, el viento del sol y la posición de la Tierra en relación al sol también juegan un papel sustancial. También lo hacen los patrones climáticos a enorme escala como El Niño.

Pero los modelos climáticos que los científicos utilizan para monitorear las temperaturas de la Tierra toman presente esos componentes. Los cambios en los escenarios de radiación del sol, así como las diminutas partículas suspendidas en la atmósfera de las erupciones volcánicas, entre otras cosas, han contribuido sólo cerca de un dos por ciento al reciente efecto de calentamiento. El resto procede de los gases de efecto invernadero y otros componentes causados por el hombre, como el cambio de uso de la tierra.

La corta escala de tiempo de este reciente calentamiento también es singular. Las erupciones volcánicas, entre otras cosas, emiten partículas que enfrían por un tiempo la área de la Tierra. Pero su efecto dura sólo unos pocos años. Eventos como El Niño también trabajan en ciclos muy cortos y predecibles. Además, los tipos de oscilaciones de la temperatura global que han contribuido a las edades de hielo suceden en un período de millones de años.

Ya hace una cantidad enorme de años, las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera fueron compensadas por los gases de efecto invernadero que se absorben naturalmente. Como resultado, las concentraciones de gases de efecto invernadero y las temperaturas fueron muy equilibrados, lo que permitió a la civilización humana prosperar dentro de un clima recurrente.

En este momento, los humanos han incrementado la proporción de dióxido de carbono en la atmósfera en más de una tercer parte desde la Revolución Industrial. Los cambios que históricamente tomaron una cantidad enorme de años están ocurriendo en este momento en el curso de décadas.

¿Por qué es el Calentamiento Global tan importante?

El rápido incremento de los gases de efecto invernadero es un inconveniente porque está modificando el tiempo más rápido de lo que algunos seres vivos tienen la posibilidad de ajustarse. Además, un clima nuevo y más impredecible expone desafíos únicos para toda la existencia.

Históricamente, el tiempo de la Tierra cambió regularmente entre las temperaturas como las que observamos hoy en día y las temperaturas lo bastante frías como para contemplar parte importante de América del Norte y Europa con hielo. La distingue entre las temperaturas medias mundiales de hoy y a lo largo de esas edades de hielo es sólo de unos 9 grados Fahrenheit (5 grados centígrados), y los cambios han tendido a producirse lentamente, durante millones de años.

Pero con el incremento de las concentraciones de gases de efecto invernadero, las capas de hielo que quedan en la Tierra, como Groenlandia y la Antártida, también están comenzando a derretirse. Esa agua agregada podría subir el nivel del mar de forma importante y rápida. Para el 2050, se pronostica que el nivel del mar aumentará entre un metro y un 1,5 m mientras los glaciares se derritan.

Mientras el mercurio incrementa, el tiempo puede cambiar de manera inesperada. Además de la subida del nivel del mar, el tiempo puede volverse más radical. Esto quiere decir que habrá tormentas más profundas, más lluvias y sequías más largas y secas, lo que piensa un reto para los cultivos, cambios en los rangos en los que las plantas y los animales tienen la posibilidad de vivir, y pérdida de los recursos de agua que históricamente han provenido de los glaciares.